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Complejo Industrial Tarragona

  • La antorcha, un elemento imprescindible de seguridad

Identificación de las tres chimeneas de la Refinería de Tarragona

Las antorchas forman parte de los mecanismos de seguridad de las plantas de proceso de hidrocarburos. Su función es la de eliminar gases y fluidos fácilmente evaporables que están siendo procesados, ante una situación puntual de parada en la planta y a través de su quema controlada. Con la combustión de estos productos residuales se elimina el riesgo que supondría su emisión, al convertirlos mayoritariamente en anhídrido carbónico y vapor de agua.

El Complejo Industrial de Repsol en Tarragona tiene 6 antorchas operativas, es decir, listas para entrar en funcionamiento si es necesario, las 24 horas del día, los 365 días del año.

¿Cuánto tiempo están funcionando las antorchas?

  • 52.560 horas
    Preparadas para funcionar
  • 250 horas
    Tiempo de funcionamiento
  • 30
    Episodios de llama
  • 0,5%
    Tiempo de funcionamiento

Durante el último año (de mayo de 2016 a mayo de 2017), estas seis antorchas han estado 52.560 horas preparadas para funcionar (24 horas x 365 días x 6 antorchas) y según los Libros de Registro Oficiales que tienen estas antorchas, el tiempo total que han estado activas (y por tanto, con llama visible) ha sido de 250 horas. Estas horas son lo que han durado el conjunto de 30 episodios de llama visible registrados en ese mismo periodo de tiempo, durante el que, por motivos de seguridad del proceso productivo o por paradas y arrancadas de las plantas, ha sido necesario hacer uso de una o más de una de estas antorchas.

Las antorchas son un elemento indispensable de seguridad dentro el Complejo Industrial y, aunque siempre están operativas, en el último año sólo han estado en funcionamiento el 0,5% del tiempo.

¿Cuándo funcionan las antorchas?

Se queman hidrocarburos gaseosos similares a combustibles domésticos para garantizar la seguridad de la instalación.

  • Durante trabajos de mantenimiento (preparación de equipos para realizar los procedimientos de mantenimiento y limpieza).
  • Proceso de arranque o parada de la planta (programadas o no programadas).
  • Ocasionalmente en operaciones rutinarias de la planta.

¿Cómo funcionan las antorchas?

La combustión se produce en la parte superior de la antorcha, llamada "tip". En esta zona se añade vapor de agua a la corriente de gas para que se produzca una combustión completa. En estas condiciones, no se produce prácticamente humo. Si por algún motivo el vapor no llega en la cantidad necesaria la combustión no es completa y genera humo negro formado en su mayoría por partículas de carbón (hollín).

Durante la combustión los hidrocarburos se convierten en CO2 y vapor de agua dispersándose en la medida en que se alejan del punto de emisión, sin que lleguen a suponer ningún tipo de riesgo para la salud.

  • ¿Qué se quema en las antorchas?

Se queman hidrocarburos gaseosos similares a combustibles domésticos para garantizar la seguridad de la instalación. Las variedades de componentes que se queman son:

Imagen con los componentes químicos que emite la antorcha
  • ¿Cómo identificar la actividad de la antorcha?

Imagen del funcionamiento normal de la antorcha

Situación normal

  • Quemador: encendido el piloto únicamente.
  • Ruido: sin ruido.
  • Penacho: invisible.
  • Situación planta: marcha normal.
Imagen de la llama de la antorcha en su funcionamiento correcto

Situación normal

  • Quemador: longitud llama inferior a 5 m.
  • Ruido: sin ruido.
  • Penacho: invisible.
  • Situación planta: marcha normal.
Imagen del tipo de llama que indica un funcionamiento anómalo de la antorcha

Situación anómala

  • Quemador: longitud llama superior a 5 m.
  • Ruido: ocasionalmente por la aportación de vapor.
  • Penacho: humo.
  • Situación planta: parada o puesta en marcha.
  • Combustión completa:

    Si el caudal no es muy alto y hay suficiente vapor de agua, de la antorcha sale C02 y H2O.
  • Combustión incompleta:

    Si excepcionalmente el caudal es muy alto o no hay suficiente vapor de agua, de la antorcha sale CO2, H2O, hollín y trazas de hidrocarburos.
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Sabías que...

  • Las antorchas hacen que operar una planta química sea un proceso seguro.
  • Una antorcha emite menos gases nocivos que un coche.
  • Mientras veas una llama en la antorcha, el proceso químico está bajo control.
  • Un sistema de antorcha tiene un coste de 3 millones de euros, que sólo redundan en el medio ambiente y la seguridad.
  • Sigue en directo la actividad

La transparencia es vital para construir una relación de confianza, por eso hemos habilitado este espacio para que puedas ver en tiempo real la actividad de las antorchas de la refinería. La transmisión estará disponible las 24 horas del día, los 365 días del año.

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